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汤姆和布利菲尔(英国)

                            弃儿汤姆·琼斯

    在美丽的英格兰西部的萨姆塞特郡住着一位德高望重的乡绅,他的名字叫做俄尔华西。俄尔华西先生拥有当地最大的庄园和富庶的田产,但妻子却不幸故去了,曾经生下的三个孩子也先后夭折,俄尔华西先生没有再婚,同妹妹布里吉德住在一起。
    故事开始时,我们的俄尔华西先生刚出远门归来。这次他离家去伦敦办事,在那里滞留了约一年之久。在他回到家中的当天晚上,发生了一桩意想不到的事情:就在他掀开被子要爬上床安歇的当儿,他吃惊地发现被窝中躺着一个新生婴儿,皮肤粉嫩,天真可爱。仁慈的俄尔华西先生收留了这个弃婴,给他起名叫汤姆·琼斯。后来布里吉德小姐结婚生了一个儿子,叫布利菲尔。俄尔华西先生负责养育这两个孩子,还给他们请来了教书先生,让汤姆和布利菲尔少爷一起读书识字。
    说实话,从汤姆初次被发现时,俄尔华西先生宅子里上上下下的人一致认为,这种孩子来到世上无非是为了把他送上绞架。令人遗憾的是,这个推测看上去确乎有些道理,因为汤姆从很小的时候起,就显露出了种种为非作歹的迹象。他已经三次行窃,先是偷人家果园里的果子,后来又从庄稼人院子里偷过一只鸭子;甚至还从布利菲尔少爷口袋里扒过一只皮球。
    特别是,如果把他和布利非尔少爷的美德一比较,这个小伙子的劣迹就显得更严重了。布利菲尔少爷的举止跟小琼斯截然不同,不但俄尔华西府里人人夸他,就连左邻右舍对他也赞不绝口。他既稳重、有分寸,且又虔诚得不像他那小小的年纪能做到的。为此,好些人不明白俄尔华西先生为什么要让他外甥和汤姆这么个孩子一道受教育,他会把布利菲尔带坏的。
    在俄尔华西先生府上的那么多佣人里,汤姆只跟一个人要好。他这个朋友就是给俄尔华西先生看管猎场的一个行为不检点的家伙。所以,他们俩的交情在佣人中引起了不少闲话。事实上,小琼斯的某些坏事就是在那家伙的鼓动下干的。比如在前面提到的那两三件事里,这位看猎场的人都可以说是法律上的同谋犯,因为那整只鸭子和大部分苹果全都归了看猎场的一家人享用。作为唯一被抓住的当事人,可怜的琼斯就不但挨了打,而且还独自承担了罪名。
    俄尔华西先生的田产紧靠着另一位乡绅的庄园,这种乡绅被称为“猎物保护人”,也就是说,他们往往十分严厉地惩办那些打死了他们地面上一只兔子或鹧鸪的外人。
    一天,小琼斯同那个看猎场的人出去打猎。他们碰巧惊起了靠着邻近庄园边界上的一群鹧鸪。鸟群飞进了上面提到的那位乡绅的地界,落在金雀花丛里,被这两个猎人用枪“瞄上了”。
    俄尔华西先生曾经三令五申,不准自家看猎场的人侵入别人的地界,如敢违背,就立即开除。平时,看猎场的人并没有经常严格地遵守这道命令;但是这位邻近庄园的主人的坏脾气是远近有名的,所以看猎场的人过去一直不敢偷猎这家人的野物。这回他也还是害怕的,可经不起琼斯的怂恿,就闯进了邻家地界,打死了一只鹧鸪。
    不巧,此时邻家那位乡绅正骑马在离他们不远的地方。听见枪响,他立即催马跑来,当场抓住了倒霉的汤姆,而看猎场的人却早已机敏地藏进花丛的枝叶深处。那乡绅搜出了鹧鸪,狠狠地咒骂着,发誓要报复。
    果然,他当下就拍马来到俄尔华西先生家,抱怨他的庄园受到了侵扰。他气势汹汹、言词激烈,就好像不是失去了一只鸟,而是遭到了抢劫,丢了什么宝贝似的。他说听到了两声枪响,因此可以断定汤姆肯定还有个同伙没被抓到。

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