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自来水笔

  被抢走生意后发明的自来水笔

  出现于16世纪的钢尖蘸水笔直到19世纪才得到了普及。

  钢尖蘸水笔于何时加上了墨水囊,这是谁出的主意,这些已成为无人知晓的谜。俄国叶卡捷琳娜大帝在她的回忆录中提到她曾于1748年使用“永久笔”写过字,或许这是最早出现的自来水笔之~。

  1800年至1900年期间,各种各样的自来水笔相继问世,发明家们先后申请了400多项专利。

  自从实用金属笔尖发明后,人们就考虑能否在钢笔杆里装进墨水,以便于外出时使用。当时的钢笔杆是木质的,上述设想难以实现,不过仍有几位发明家进行了种种尝试。

  英国的约瑟夫?布拉玛首先制造了一种自来水笔,并获得了专利。他用薄银做笔杆,一掀笔杆,墨水就流到笔尖上。但是这支笔容易漏墨水,很不好用。

  后来布拉玛又想出了一个办法:在笔杆里加一支胶管,把墨水装入胶管,掀动笔杆尾端,胶管受压,墨水就会流出来。但是,墨水的流出量不好控制,常常不是漏水,就是不出水。

  除布拉玛外,美国的路易斯等人也分别发明了自来水笔,可是也都不好用。

  1832年,德国的留德尔?斯道尔夫发现了一个有趣的现象:溶解在松节油里的橡胶与硫磺化合,很容易结成一个硬块。与此同时,美国发明家海瓦德也发现了同样的现象。

  没过多久,美国的古德伊尔又发现,用火加热掺有硫磺的橡胶,可以使之成为硬块。1852年人们根据这一发现制成了胶木。虽然这种胶木可以很方便地制成装墨水的笔杆,且胶木笔杆质轻易提便携,客观上为后来自来水笔的发明创造了条件,但是当时仍然克服不了墨水从笔尖流出过多的缺陷。

  30年后,美国人艾奇逊?沃特曼终于发明了实用自来水笔,下面即是有关他此项发明的一段有趣的故事:

  艾奇逊?沃特曼本是在一家保险公司挣薪水的业务员,1880年前后的一天,沃特曼正在和一位顾客洽谈一笔数额巨大的生意,凭着他的三寸不烂之舌,沃特曼很快就赢得了顾客的信任。可是,当沃特曼递给顾客羽毛笔,请他在合同上签字时,那羽毛笔漏了一滩墨水,竟把合同弄脏了。沃特曼只好重新去取新的合同。然而,为时已晚,就在这时,有位竟争对手乘虚而入,同这位顾客订立了合同,抢走了这笔生意。这个教训太深刻了,眼见煮熟的鸭子飞走了,沮丧的沃特曼决心设计一种能自动控制墨水,使用方便的笔。

  于是,他把保险业务放在了一边,走上了发明之路。沃特曼从植物内毛细管输递液体的原理得到启示,经过多次试验,到1884年他终于制造出理想的自来水笔。他巧妙设计了笔头上墨水的通路和吸入空气的通路,墨水基本上不会突然滴漏出来了,这和现在使用的自来水笔已相差无几。于是沃特曼在纽约建立了世界上第一座自来水笔厂。

  由于沃特曼的这项发明是人们盼望已久的,因而运用该发明制成的商品,不久即在整个美国以至世界各国销售,至今沃特曼钢笔仍作为世界一流的自来水笔而受到欢迎。

  除沃特曼钢笔外,现令人们使用的自来水笔中最有名的一种就是派克笔,它是根据其发明者的名字命名的。

  美国过去有个叫派克的中学教员,因工资低,教书之余,还兼任修笔工。后来他放弃教师工作,开设了制笔公司,取名派克制笔公司。

  第二次世界大战期间,派克为了适应军队需要,试制出一种“清水笔”,该笔管内放入墨汁后,只要吸入清水,就可以书写,这种笔大受部队的欢迎。

  派克的儿子肯尼斯?派克继承父业后,又设计出一种使用快干墨水的自来水笔,在派克公司成立五十一周年时,小派克把这种笔定名为“派克五十一型”,并大量生产,从而占据了世界高档自来水笔市场。

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