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地震预测

更新时间:2022-01-17 14:00:42

  有文字以来的最早地震记录,据查,是在《竹书纪年》中。该书记载了公元前1831年的一次地震。《吕氏春秋》、《诗经》、《左传》等先秦古籍中,也都保存了许多古老的地震记录。

  张衡是东汉时期著名的科学家,在许多领域都有卓越的成就。他创造了世界上第一架用水力发动的天文仪器“水运浑象”;发明了机械日历;写出了著名的数学专著《算罔论》;制造出指南车、记里鼓车等机械。

  张衡一生中就遇到过多次地震。据记载统计,从公元92年至139年间,京城洛阳和陇西就连续发生20次地震,其中有6次还是破坏性极强的地震。地震区有时大到几十郡,以致地裂山崩、江河泛滥、房倒屋塌、物毁人亡。面对这深重的灾难,张衡的心被强烈地震撼着,他决心制造出一架观察地震的地动仪,为抗震救灾服务。

  经过无数次的试验,张衡终于造出了他日思梦想的地动仪。他为这架仪器取名为“候风地动仪”。

  候风地动仪用青铜铸造而成。它的外形很像我们日常用的带盖凸肚茶杯,直径大约有189.4厘米,东、西、南、北、东南、东北、西南、西北8个方位等距离镶铸着8条龙。龙垂直向下,翘着头,嘴里含着一颗小铜球,若吞欲吐的样子。每个龙头下的地上,都对准龙嘴蹲着一只仰头张口的铜蛤蟆,在那里等着接龙嘴里的小铜球。

  那么,这地动仪是怎么测定地震的呢?原来,它的中央竖着一根上粗下细的大铜柱,铜柱的旁边通着8条道,每条道上都设有发动机关,连着龙头。

  一旦某个方向发生了地震,大铜柱就倒向那边,并触动发动机关,使发生地震方向的龙张开嘴巴,吐出铜球,落到铜蛤蟆口中,而其他的龙则不动。球落时,还能发出激扬的声响。观测人员根据铜球落入铜蛤蟆口中的响声,就知道了在什么时间什么方位发生了地震。

  汉顺帝永和三年,也就是公元138年二月初三的这一天,地动仪的一个龙机关突然发动,一个小铜球落到了铜蛤蟆嘴里。按张衡的说法,落球的方向当有地震发生。3天后,陇西(今甘肃省东南部)有人飞马来报,说是那儿发生了地震。这正是地动仪标示的方向。

  张衡地动仪的制造成功,是世界地震科学技术史上的一件大事。它是利用物体的惯性来拾取大地震动波,进行远距离测量。这一原理直到现在仍为人们所使用。在国外,直到1000多年后的13世纪,古波斯才有类似的测震仪;而欧洲,就更晚了,在18世纪才出现利用水银溢流来记录地震的仪器。

  张衡虽然很早就创造出了地动仪,但由于封建王朝的统治者对于科学技术上的发明创造不予重视,所以,他的研究得不到有力的支持。地动仪制造出来后。不仅没有推广使用,最后竟连这一科学硕果也因没能很好地保护而丧失了。这无疑是科技史上的巨大损失。近代的科学家复制了张衡创造的候风地动仪模型。现在这一模型陈列在中国历史博物馆内。

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