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鸟具有完美的飞行器

  飞鸟的骨胳既柔韧又坚强,大部分是“充气”的--较大鸟类的骨胳尤其是这样。一只7公斤的鹈鹕,它的喙、头骨、腿和其他骨胳合起来不过六百五十克。鸟的全身又充满气囊,连接着肺,并且共同发挥功能。空气在鸟体内的循环,成了散热器或冷却系统,排出过量的热和水分,又以飞快的速率易二氧化碳为氧。

  这冷却系统不是奢侈品,而是鸟类的高功率身体力行所必需的。飞行要求的气力强度大于动物的任何其他行动方法,因此鸟类的心脏要每秒钟跳动许多次,呼吸也相应加速。象高速引擎一样,鸟类的体温都很高:苍鹭是摄氏41度,鸭42度八,雨燕44度。

  鸟类的主要飞行发动机是胸肌,较大的胸肌把翼在空气阻力中拉下,使鸟能升高向前;较小的胸肌从下面通过精巧的滑轮组腱,使翼扬起。

  观察一下鸟的颈部,便可以看到脊椎的柔性在这里如何接近极限。它使鸟喙能轻易接触身体的任何部分,同时使鸟在飞行中全身保持平衡。连矮小的麻雀,颈部椎骨的数量(14块)也比最高的长颈鹿(长块)多一倍。

  鸟的最具特色的部分是羽毛,分量极轻而特别有力。鸟飞时,双翼实际的动作有类8字,与飞行线垂直。在副翼控制或者滚动控制方面,鸟类明显地远胜于飞机。降落时,为了减速,鸟类不但张开双翼,更张开尾部以作襟翼。蹼足鸟类,如雁,通常又能以脚来控制方向和制动,又伸展长颈协助操纵方向和平衡。尾部的根本用处也在于操纵方向--上下及左右。尾部效能好的鸟,有些能翻筋斗,脚朝天飞,或作后胸翻。鸟尾卷成棍状,或作180度的扇形展开,或斜飞向不同角度时,能发挥从稳定叶片到降落伞。

  翼的形状明显地是飞行效果的基本因素。有窄长端尖的翼,是属于快而强壮的飞鸟;有弯肘节的,那是快速滑翔鸟类;有阔而分叉的,是高而慢飞的;有短而圆翼的,是林中飞得很快的鸟。

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