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怎样利用潮汐发电

  利用潮汐作为动力已有几百年历史。18世纪,欧洲沿海地区散布利用潮汐的磨坊,涨潮时让水通过开启的水闸流入水库。到潮位最高时,关上水闸,退潮时,水只能穿过水轮流出,因而推动水轮,提供动力。

  本世纪60年代,法国建成一座利用同样原理的发电厂。该厂位于布列塔尼的圣马洛,建有横跨朗斯河河口湾的水坝,安装了24台可双向利用的涡轮机。

  涨潮时,水位因坝挡住而上升。两边水位差达1.5公尺,就让水流经过涡轮机,驱动水轮发电。退潮时,涡轮机的叶片反转,又藉水力发电。

  发电量取决于水头,即坝两边的水位差。水头越高,发电量越大,因为水在较大的压力下,转动涡轮机的力较大。

  高潮位时,关闭水闸,用泵把水从坝外抽到坝内,使坝内的水位上升到高于坝外的高潮位,这样,坝外海水退到低潮位时,坝内外的水位差就更大了。

  坝内的水反流入大海,驱动涡轮机。到坝内外水位相近时,用泵抽出一部分水,使坝内的水位降低。

  待再涨潮时,涡轮机反转,水流回坝内,又开始一次循环。水泵抽水当然耗电,但是抽水增加水位差,能增加发电量,所增加的远比水泵消耗的多。

  朗斯水坝最高的发电量为240兆瓦,可以满足雷恩或卡昂那样的中型城市所需,但是同类的发电厂极少,原因是建造水坝耗资巨大,有合适潮差的地方也不多。除了前苏联和加拿大外,没有其他国家敢于效法。

  新斯科亚的芬迪湾,是世界潮位差最大的地方,涨潮和退潮的水位差达18米。

  在安纳波利斯罗亚尔小海湾入口建立的试验厂,1984年已开始运作,相当成功。如果整个海湾的潮汐全部加以利用,产生的电量将比当地所须用的多10倍,多余的电可供新英格兰和纽约使用。专家相信,这个构想早晚会实现。

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